Hélices de vie

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Les humains ont progressé. Leur maîtrise moléculaire et leurs profondes connaissances en génétique leur permettent plusieurs prouesses, dont la cure contre le cancer. Mais sont-ils prêts à faire face à toute menace ? Les humains ne sont pas les seuls à évoluer et peaufiner leurs mécanismes de défense… et d’attaque. Une plante a développé un nouveau processus de photosynthèse permettant le stockage d’énergies sous une forme plus efficace de sucre. Cependant, la nouvelle technique nécessitant plus de lumières, elle est plus fragile que ses consœurs. Cet état de fait a fini par la faire se munir de mécanismes d’attaque très puissants. Pour les animaux, c’est mauvais signe, car cette plante n’est pas comestible, bien qu’elle ait un bon goût sucré !

Cette plante utilise ses racines comme une arme. Elle injecte, dans l’eau du sol, des mutagènes puissants qui tuent ses voisines ou les rendent stériles. Certains chercheurs croient même qu’elle réussit à transmettre les instructions menant à la production de la nouvelle forme de chlorophylle à l’aide d’un rétrovirus. Alors, si ses voisines survivent, elles risquent de devenir une nouvelle version de la plante. Ayant été cultivée brièvement par les humains et transplantés sur tous les continents, la plante agressive a une longueur d’avance. Est-ce que les humains ont suffisamment avancé technologiquement pour enrayer la menace avant qu’elle ne détruise leur société ? Est-ce que l’espèce même est en danger ?

Parmi les initiatives du gouvernement, il y a en une qui veut utiliser une découverte en physique appliquée permettant de capturer des photons provenant du passé et d’ainsi « voir » dans le passé lointain. Comment est-ce que les humains sont devenus des humains ? Y aurait-il, dans le passé, une transition leur donnant un indice sur la façon de combattre leur nouvel ennemi végétal ? Dans l’éventualité qu’ils ne puissent empêcher la domination de la nouvelle plante indigeste, comment pourraient-ils s’adapter pour y survivre ?

Au beau milieu des effets sociaux de la lutte contre l’ennemi numéro un des humains, un groupe de chercheurs — Alasta, Gauméon, Ellèmté et Quirion — guidé par leur chef Céphylion s’attaque à l’étude du passé à l’aide du capteur. Que vont-ils découvrir ? Comment vont-ils réagir à leurs découvertes ? Quel sera l’impact sur leur société en ébullition ?